Hydrologie forestière - Région des Grands Lacs et du Saint-Laurent

Description du projet

Les recherches dans le bassin versant des lacs Turkey (BVLT) ont été entreprises en 1980 en réponse aux préoccupations soulevées par les impacts des polluants atmosphériques, principalement des substances acidifiantes, sur les écosystèmes forestiers. Dès le départ, le projet avait une vocation multidisciplinaire, mobilisant des chercheurs spécialistes de la météorologie, de la biogéochimie, de la foresterie, de l'hydrologie, du poisson et de la faune et de l'écologie pour comprendre les effets sur le milieu aquatique et terrestre des dépôts acides. À l'instar des dossiers environnementaux, les recherches menées dans le BVLT ont évolué au cours des 20 dernières années. Outre la surveillance et la recherche en cours concernant les impacts de la pollution acide, le stockage et la libération de composés toxiques, la manipulation de l'habitat du poisson simulant l'aménagement du littoral, l'évaluation des effets du changement/de la variation du climat et les incidences des méthodes d'exploitation forestière de rechange sur les écosystèmes aquatiques et terrestres font l'objet de recherches.

 Bassin versant des lacs Turkey
Bassin versant des lacs Turkey
 Bassin versant des lacs Turkey en hiver
Bassin versant des lacs Turkey en hiver

 

Riche de 20 ans de données sur l'écoulement et la chimie des eaux de 13 cours d'eau du premier ordre, cette étude dispose d'archives parmi les plus anciennes au Canada et a énormément contribué à plusieurs projets d'établissement du bilan hydrique et de modélisation. La collecte de données se poursuit et consiste notamment à prendre des mesures en continu du débit, des concentrations des ions majeurs, des éléments nutritifs et des métaux ainsi que des teneurs en carbone inorganique et organique dissous. La collecte continue et la tenue à jour de l'ensemble de données constituent un point central de cette étude. Selon des résultats publiés récemment, la réaction des bassins individuels à la diminution de la pollution acide et aux changements climatiques varie considérablement. Nous avons observé une tendance significative à la baisse de l'apport d'eau provenant des bassins, malgré la constance relative des précipitations. En raison du nombre de bassins faisant l'objet d'une surveillance et de leur variabilité propre, le bassin versant des lacs Turkey offre un lieu unique d'étude des interactions du climat, des perturbations, de la topographie, de la végétation et des sols. Nous avons inclus quatre bassins jaugés dans notre volet sur l'exploitation forestière entrepris en 1997. Grâce aux données détaillées compilées avant l'exploitation, nous serons en mesure de déterminer avec précision les réactions hydrochimiques de ces bassins à l'exploitation et de suivre leur rétablissement. Nous obtiendrons ainsi des connaissances utiles à l'élaboration de critères et d'indicateurs des incidences de l'exploitation forestière et les données nécessaires à l'élaboration et à la vérification de modèles. Un volet de plus en plus important de cette étude s'intéresse aux questions liées à l'élaboration d'outils de prévision. Puisque les aménagistes et les décideurs posent des questions de plus en plus larges et complexes, nous devons élaborer des outils plus généraux applicables à l'échelle du paysage. Les modèles empiriques conventionnels ne conviennent pas à cette tâche. Nous devons nous doter de modèles fondés sur les processus qui caractérisent avec exactitude les « forces agissantes » afin de pouvoir adapter leur échelle aux questions qui nous préoccupent. À cet égard, nous nous employons actuellement à élaborer un système de base de données afin d'améliorer l'accessibilité à nos données à long terme et leur fiabilité. Nous obtiendrons ainsi les fondements nécessaires pour commencer à évaluer ou à élaborer des modèles des processus hydrochimiques des lacs Turkey.

 L'évaluaton des effets du changement et de la variation du climat
L'évaluation des effets du changement
et de la variation du climat
 L'évaluaton des effets du changement/de la variation du climat en  hiver
L'évaluation des effets du changement
et de la variation du climat en hiver